ピキーン!!突然やってくるこむら返りとは一体?

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寝ている時や運動している時などに突然ふくらはぎや
足の裏がピキーン!とつってしまった経験ありませんか?

 

そのつった状態こそが「こむら返り」と呼ばれる症状。

 

主にふくらはぎの筋肉が急激に収縮することによって
起こるものですが、足の裏(土踏まず)や太もも、
首、背中、肩、細かいところでは指などでも起こります。

 

こむら返りは医学では「腓腹筋痙攣(ひふくきんけいれん)」
と呼ばれるもので、筋肉や神経が異常な緊張状態になり
収縮したまま弛緩せず張った状態になってしまうもの。

 

普段は使っていない筋肉が突然刺激されたり、長時間
筋肉を使い続けて疲れている時などに起こります。

 

また、運動不足や体力が落ちている時などにも起こると
されています。

 

 

こむら返りが起きている時体はどうなっている?

 

通常体を動かす時、意識的または無意識に筋肉を
収縮させたり弛緩させたりすることによって、
さまざまな行動を行います。

 

この調整は脳や脊髄などの中枢神経を通して筋肉に送られ、
その反応を筋肉や腱から中枢に戻してバランスを整えます。

 

こむら返りはこの調整機能が乱れること、何らかの原因に
よってうまく働かなくなってしまった時に筋肉が
異常な収縮を起こすことで引き起こされるのです。

 

 

どんな時にこむら返りが起こるのか?

 

このこむら返りは激しい痛みを伴うことも多く、
どうにか起こらないようにしたいと考えている人も
多いと思います。

 

こむら返りが起こる状況として多いのが、以下の2つ。

 

運動中

 

運動不足で普段筋肉を使っていない人が急に激しい
動きをしたり、逆に運動を長時間続けていることで
筋肉や腱のセンサーとしての働きがが鈍くなり
こむら返りを起こすことが多くあります。

 

就寝中

 

寝ている時は足が冷えやすく筋肉の反応が鈍くなります。
さらにつま先を伸ばした状態が長時間保たれたり、
布団の重みがかかったりすることも要因と考えられます。

 

 

また、こむら返りが起こりやすい傾向としては、
以下のようなことが考えられています。

 

・男性よりも女性に多い
・妊娠中の女性
・日常的に運動をしていない人
・筋肉疲労が溜まっている人
・高齢者
・立ち仕事をしている人

 

 

こむら返りが増えたと感じたら…

 

これまではそれほどこむら返りを起こしたことが
なかったのに、最近急に増えたと感じたら体の不調や
栄養バランスの偏りを意識してみましょう。

 

加齢や運動不足も大きな要因となりますが、体の中の
カリウムとナトリウムのバランスが崩れたり。
ミネラル分が不足することもこむら返りを起こしやすくする
要因だと言われています。

 

食生活や生活習慣の乱れを見直すことで、ぐんと回数が
減ることもあるのです。

 

また、基本的にこむら返りは健康な人にも多く起こる
ことなので、病気とは無関係とされていますが、
糖尿病や甲状腺異常、脳梗塞などのサインだと言われる
こともあるので、他にも体に異変を感じている場合は
一度医師に相談してみると安心です。

 

さらに体を支えている腰に異変が起きている時も
足に異常を引き起こすので、腰痛を感じている時も
医師に相談してみましょう。

 

 

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